L'arbuste se situe entre les deux autres plantes ligneuses que sont l'arbrisseau et l'arbre. L'arbuste se distingue de l'arbrisseau qui a, lui, de nombreuses branches ou tiges qui partent de la base, alors que l'arbuste a un tronc marqué, bien que de diamètre peu important. A la différence de l'arbre qui peut être très haut et avoir un gros tronc, l'arbuste ne dépassera pas les 7 à 8 m lorsque sa croissance sera achevée.